75 estudios y artículos contra el cierre de escuelas de COVID-19

75 estudios y artículos contra el cierre de escuelas de COVID-19

75 estudios y artículos contra el cierre de escuelas de COVID-19
Por Paul Elias Alexander 24 de diciembre de 2021

Basándose en el conjunto de evidencias existentes desde marzo de 2020 hasta la actualidad, el hallazgo predominante es que los niños (especialmente los niños pequeños) tienen un riesgo muy bajo de adquirir la infección por SARS-CoV-2 en primer lugar (receptores ACE 2 limitados en la nasofaringe de los niños (Patel y Bunyavanich) y un sistema inmunitario innato preactivado (investigación (agosto de 2021) de Loske), y si se infectan.

El riesgo de que se contagien entre ellos o a otros niños en el entorno escolar, de que lo contagien a sus profesores, o de que lo contagien a otros adultos o a sus padres, o de que lo lleven al entorno doméstico, es muy bajo; los niños suelen infectarse desde el entorno doméstico/grupos y los adultos suelen ser el caso índice.

Los niños tienen un riesgo muy bajo de padecer una enfermedad grave o de morir a causa de la enfermedad COVID-19, salvo en circunstancias muy raras; los niños no conducen la COVID-19 como lo hacen con la gripe estacional.

Estas políticas de encierro y cierre de escuelas causaron (y siguen causando) graves daños con consecuencias a largo plazo, ¡especialmente entre los que menos pueden pagar! Los gobiernos causaron la muerte de muchos niños debido a los bloqueos y cierres de escuelas.

A continuación ofrecemos el conjunto de pruebas que revelan los catastróficos fracasos del cierre de escuelas (compuesto por estudios de eficacia comparativa, así como por pruebas relevantes).

Tabla 1: Políticas de cierre de escuelas fracasadas de COVID
Título del estudio/informe, autor y año de publicación y enlace url interactivo Conclusión del estudio/informe de evidencia predominante
1) Escuelas abiertas, Covid-19 y morbilidad de niños y profesores en Suecia, Ludvigsson, 2020 «De los 1.951.905 niños de 1 a 16 años en Suecia a 31 de diciembre de 2019, 65 murieron en el período prepandémico de noviembre de 2019 a febrero de 2020, en comparación con 69 en el período pandémico de marzo a junio de 2020. Ninguna de las muertes fue causada por COVID-19. Quince niños diagnosticados con COVID-19, incluidos siete con MIS-C, fueron ingresados en una unidad de cuidados intensivos (UCI) de marzo a junio de 2020 (0,77 por cada 100.000 niños en este grupo de edad). Cuatro niños requirieron ventilación mecánica. Cuatro niños tenían entre 1 y 6 años (0,54 por cada 100.000) y 11 tenían entre 7 y 16 años (0,90 por cada 100.000). Cuatro de los niños tenían una enfermedad subyacente: 2 con cáncer, 1 con enfermedad renal crónica y 1 con una enfermedad hematológica). De los 103.596 maestros de preescolar y 20 maestros de escuela del país, menos de 10 fueron ingresados en una UCI hasta el 30 de junio de 2020 (un equivalente a 19 por cada 100.000).»
2) Cluster de Enfermedades por Coronavirus 2019 (COVID-19) en los Alpes franceses, febrero de 2020, Danis, 2020 «El caso índice permaneció 4 días en el chalet con 10 turistas ingleses y una familia de 5 residentes franceses; el SARS-CoV-2 se detectó en 5 individuos en Francia, 6 en Inglaterra (incluyendo el caso índice), y 1 en España (tasa global de ataque en el chalet: 75%). Un caso pediátrico, con coinfección por picornavirus y gripe A, visitó 3 colegios diferentes mientras estaba sintomático. Un caso era asintomático, con una carga viral similar a la de un caso sintomático… El hecho de que un niño infectado no transmitiera la enfermedad a pesar de las estrechas interacciones dentro de las escuelas sugiere una posible dinámica de transmisión diferente en los niños.»
3) Casos de COVID-19 y transmisión en 17 escuelas K-12 – Condado de Wood, Wisconsin, del 31 de agosto al 29 de noviembre de 2020, CDC/Falk, 2021 «En un entorno de transmisión comunitaria generalizada de SARS-CoV-2, se identificaron pocos casos de transmisión dentro de la escuela entre los estudiantes y los miembros del personal, con una propagación limitada entre los niños dentro de sus cohortes y ninguna transmisión documentada hacia o desde los miembros del personal.»
4) Cálculo del impacto de la pandemia de COVID-19 en el abuso y la negligencia infantil en los EE.UU., Nguyen, 2021 «La pandemia de COVID-19 ha llevado a una caída precipitada en las investigaciones de CAN, donde se estima que casi 200.000 niños han sido perdidos para los servicios de prevención y CAN en un período de 10 meses.»
5) Efecto del cierre de escuelas en la mortalidad por enfermedad por coronavirus 2019: antiguas y nuevas predicciones, Rice, 2020 «Por lo tanto, concluimos que los resultados, un tanto contraintuitivos, de que el cierre de escuelas provoca más muertes son consecuencia de la adición de algunas intervenciones que suprimen la primera ola y de no priorizar la protección de las personas más vulnerables. Cuando se levantan las intervenciones, sigue habiendo una gran población susceptible y un número considerable de personas infectadas. Esto lleva a una segunda ola de infecciones que puede provocar más muertes, pero más tarde. Más bloqueos conducirían a una serie repetida de olas de infección, a menos que se logre la inmunidad de rebaño mediante la vacunación, que no se considera en el modelo. Un resultado similar se obtiene en algunos de los escenarios que implican un distanciamiento social general. Por ejemplo, añadir el distanciamiento social general al aislamiento de los casos y la cuarentena en los hogares también se asoció fuertemente con la supresión de la infección durante el periodo de intervención, pero luego se produce una segunda oleada que en realidad concierne a un pico de demanda de camas en la UCI mayor que en el escenario equivalente sin distanciamiento social general.»
6) Cierre de escuelas durante la pandemia de COVID-19: Una situación mundial catastrófica, Buonsenso, 2020 «Esta medida extrema provocó una perturbación del sistema educativo que afectó a cientos de millones de niños en todo el mundo. El regreso de los niños a la escuela ha sido variable y sigue siendo una cuestión no resuelta y polémica. Lo más importante es que el proceso no se ha correlacionado directamente con la gravedad del impacto de la pandemia y ha alimentado la ampliación de las disparidades, afectando desproporcionadamente a las poblaciones más vulnerables. Las pruebas disponibles demuestran que el SC aportó pocos beneficios al control de la COVID-19, mientras que los daños relacionados con el SC afectaron gravemente a los niños y adolescentes. Esta cuestión no resuelta ha puesto a los niños y a los jóvenes en alto riesgo de sufrir daños sociales, económicos y sanitarios durante los próximos años, desencadenando graves consecuencias durante su vida.»
7) The Impact of COVID-19 School Closure on Child and Adolescent Health: A Rapid Systematic Review, Chaabane, 2021 «El cierre de escuelas relacionado con el COVID-19 se asoció con un descenso significativo del número de ingresos hospitalarios y de visitas al servicio de urgencias pediátricas. Sin embargo, varios niños y adolescentes perdieron el acceso a los servicios de atención sanitaria en la escuela, a los servicios especiales para niños con discapacidades y a los programas de nutrición. También se informó de un mayor riesgo de aumento de las disparidades educativas debido a la falta de apoyo y recursos para el aprendizaje a distancia entre las familias más pobres y los niños con discapacidades. El cierre de escuelas también contribuyó a aumentar la ansiedad y la soledad de los jóvenes y el estrés, la tristeza, la frustración, la indisciplina y la hiperactividad de los niños. Cuanto mayor era la duración del cierre de la escuela y la reducción de la actividad física diaria, mayor era el aumento previsto del Índice de Masa Corporal y la prevalencia de la obesidad infantil.»
8) Cierre de escuelas y ansiedad social durante la pandemia de COVID-19, Morrissette, 2020 «Informó sobre los efectos que el aislamiento social y la soledad pueden tener en los niños y adolescentes durante la pandemia mundial de la nueva enfermedad del coronavirus (COVID-19) de 2019, y sus hallazgos sugieren asociaciones entre la ansiedad social y la soledad/aislamiento social.»
9) Pérdida de empleo de los padres y salud infantil, Lindo, 2011 «Las pérdidas de empleo de los maridos tienen efectos negativos significativos en la salud infantil. Reducen el peso al nacer en aproximadamente un cuatro y medio por ciento».
10) El cierre de escuelas no está basado en la evidencia y perjudica a los niños, Lewis, 2021 «Para algunos niños la educación es su única forma de salir de la pobreza; para otros la escuela ofrece un refugio seguro lejos de una vida familiar peligrosa o caótica. La pérdida de aprendizaje, la reducción de la interacción social, el aislamiento, la reducción de la actividad física, el aumento de los problemas de salud mental y la posibilidad de que aumenten los abusos, la explotación y el abandono se han asociado al cierre de escuelas. La reducción de los ingresos futuros6 y de la esperanza de vida está asociada a una menor educación. Los niños con necesidades educativas especiales o que ya están en desventaja corren un mayor riesgo de sufrir daños».
11) Impactos del cierre de escuelas en la salud física y mental de los niños y jóvenes: una revisión sistemática, Viner, 2021 «El cierre de escuelas como parte de medidas más amplias de distanciamiento social se asocia con daños considerables para la salud y el bienestar de los niños y jóvenes. Los datos disponibles son a corto plazo y es probable que los daños a más largo plazo se amplíen con nuevos cierres de escuelas. Se necesitan urgentemente datos sobre los impactos a largo plazo utilizando diseños de investigación sólidos, especialmente entre los grupos vulnerables. Estas conclusiones son importantes para los responsables políticos que tratan de equilibrar los riesgos de transmisión a través de los niños en edad escolar con los perjuicios del cierre de escuelas.»
12) Cierre de escuelas: A Careful Review of the Evidence, Alexander, 2020 «Sobre la base de las pruebas revisadas existentes, la conclusión predominante es que los niños (en particular los niños pequeños) corren un riesgo muy bajo de contraer la infección por el SRAS-CoV-2, y si se infectan, corren un riesgo muy bajo de contagiarlo entre ellos o a otros niños en el entorno escolar, de contagiarlo a sus profesores, o de contagiarlo a otros adultos o a sus padres, o de llevarlo al entorno doméstico; los niños suelen infectarse en el entorno doméstico/grupos y los adultos suelen ser el caso índice; los niños tienen un riesgo muy bajo de padecer una enfermedad grave o de morir a causa de la enfermedad COVID-19, salvo en circunstancias muy raras; los niños no transmiten el SARS-CoV-2/COVID-19 como la gripe estacional; existe un gradiente de edad en cuanto a la susceptibilidad y la capacidad de transmisión, por lo que los niños mayores no deben ser tratados igual que los más jóvenes en cuanto a la capacidad de transmisión e. g. un niño de 6 años frente a uno de 17 (como tal, las medidas de salud pública serían diferentes en una escuela primaria frente a un instituto/secundaria); el «riesgo muy bajo» también puede considerarse «muy raro» (no un riesgo cero, sino insignificante, muy raro); argumentamos que el enmascaramiento y el distanciamiento social para los niños pequeños es una política poco sólida y no es necesario y, si se debe utilizar el distanciamiento social, que 3 pies es adecuado en lugar de 6 pies y abordará las limitaciones de espacio en las escuelas; argumentamos que hemos superado el punto en el que debemos reemplazar la histeria y el miedo con el conocimiento y los hechos. Las escuelas deben reabrirse inmediatamente para la enseñanza presencial, ya que no hay razón para hacer otra cosa.»
13) Niños, escuela y COVID-19, RIVM, 2021 «Si observamos todos los ingresos hospitalarios comunicados por la Fundación NICE entre el 1 de enero y el 16 de noviembre de 2021, el 0,7% eran menores de 4 años. El 0,1% tenía entre 4 y 11 años y el 0,2% entre 12 y 17 años. La gran mayoría (99,0%) de todas las personas ingresadas en el hospital con COVID-19 tenían 18 años o más.»
14) POCOS PORTADORES, POCOS TRANSMISORES»: UN ESTUDIO CONFIRMA EL MÍNIMO PAPEL DE LOS NIÑOS EN LA EPIDEMIA DEL COVID-19, Vincendon, 2020 «Los niños son pocos portadores, pocos transmisores, y cuando se contaminan, casi siempre son los adultos de la familia los que los han contaminado».
15) Transmisión del SARS-CoV-2 en niños de 0 a 19 años en guarderías y escuelas tras su reapertura en mayo de 2020, Baden-Württemberg, Alemania, Ehrhardt, 2020 «Se investigaron los datos de niños de 0 a 19 años infectados por el síndrome respiratorio agudo severo 2 (SARS-CoV-2), que asistían a escuelas/guarderías, para evaluar su papel en la transmisión del SARS-CoV-2 tras la reapertura de estos establecimientos en mayo de 2020 en Baden-Württemberg, Alemania. La transmisión de niño a niño en las escuelas/guarderías pareció ser muy infrecuente.»
16) Declaraciones del Comité Principal de Protección de la Salud de Australia (AHPPC) sobre el coronavirus (COVID-19) el 24 de abril de 2020, gobierno australiano, 2020 «El AHPPC sigue observando que hay pruebas muy limitadas de transmisión entre niños en el entorno escolar; el cribado de la población en el extranjero ha mostrado una incidencia muy baja de casos positivos en niños en edad escolar. En Australia, el 2,4% de los casos confirmados han sido en niños de entre 5 y 18 años (a las 6 de la mañana del 22 de abril de 2020). La AHPPC cree que los adultos en el entorno escolar deberían practicar medidas de densidad de habitaciones (como en las salas de personal) dado el mayor riesgo de transmisión entre adultos.»
17) UN RESUMEN DE LA EVIDENCIA DE LA LITERATURA DE LA COVID-19 PEDIÁTRICA, Boast, 2021 «La enfermedad crítica es muy rara (~1%). En los datos de China, EE.UU. y Europa, existe un gradiente de riesgo en forma de «U», en el que los lactantes y los adolescentes de más edad parecen tener más probabilidades de ser hospitalizados y de sufrir una enfermedad más grave. Las muertes en niños siguen siendo extremadamente raras a causa del COVID-19, con sólo 4 muertes en el Reino Unido hasta mayo de 2020 en niños <15 años, todas ellas en niños con comorbilidades graves.»
18) Dinámica de transmisión del SARS-CoV-2 dentro de familias con niños en Grecia: Un estudio de 23 grupos, Maltezou, 2020 «Aunque los niños se infectan por el SARS-CoV-2, no parecen transmitir la infección a otros».
19) No hay evidencia de transmisión secundaria de COVID-19 de los niños que asisten a la escuela en Irlanda, 2020, Heavey, 2020 «Se cree que los niños son vectores de transmisión de muchas enfermedades respiratorias, incluyendo la gripe. Se asumió que esto también sería cierto para COVID-19. Sin embargo, hasta la fecha, no han aparecido pruebas de una transmisión pediátrica generalizada. El cierre de las escuelas crea problemas de cuidado de los niños para los padres. Esto tiene un impacto en la mano de obra, incluyendo el personal sanitario. El examen de todos los casos pediátricos irlandeses de COVID-19 que asistieron a la escuela durante los periodos presintomático y sintomático de la infección (n = 3) no identificó ningún caso de transmisión a otros niños o adultos dentro de la escuela y una variedad de otros entornos. Entre ellos se encontraban las clases de música (instrumentos de viento) y las prácticas del coro, ambas actividades de alto riesgo de transmisión. Además, no se identificó ninguna transmisión de los tres casos de adultos identificados a los niños».
20) COVID-19, cierre de escuelas y pobreza infantil: una crisis social en ciernes, Van Lancker, 2020 «La Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura estima que 138 países han cerrado escuelas en todo el país, y varios otros países han aplicado cierres regionales o locales. Estos cierres de escuelas están afectando a la educación del 80% de los niños de todo el mundo. Aunque se está debatiendo científicamente la eficacia del cierre de escuelas sobre la transmisión del virus, el hecho de que las escuelas estén cerradas durante un largo periodo de tiempo podría tener consecuencias sociales y sanitarias perjudiciales para los niños que viven en la pobreza, y es probable que exacerbe las desigualdades existentes».
21) Impacto del cierre de escuelas por COVID-19 en el personal sanitario de EE.UU. y en la mortalidad neta: un estudio de modelización, Bayham, 2020 «El cierre de escuelas conlleva muchas contrapartidas y puede crear obligaciones involuntarias de cuidado de los niños. Nuestros resultados sugieren que la posible prevención del contagio por el cierre de escuelas debe sopesarse cuidadosamente con la posible pérdida de trabajadores sanitarios desde el punto de vista de la reducción de la mortalidad acumulada debida al COVID-19, en ausencia de medidas de mitigación.»
22) The Truth About Kids, School, and COVID-19, Thompson/The Atlantic, 2021 «El juicio de los CDC llega en un momento especialmente tenso en el debate sobre los niños, las escuelas y el COVID-19. Los padres están agotados. Los suicidios de estudiantes están aumentando. Los sindicatos de profesores se enfrentan al oprobio nacional por su reticencia a volver a la enseñanza presencial. Y las escuelas ya están haciendo ruido para permanecer cerradas hasta 2022… Las investigaciones realizadas en todo el mundo han indicado, desde el comienzo de la pandemia, que las personas menores de 18 años, y especialmente los niños más jóvenes, son menos susceptibles a la infección, menos propensos a experimentar síntomas graves, y mucho menos propensos a ser hospitalizados o morir… en mayo de 2020, un pequeño estudio irlandés de jóvenes estudiantes y trabajadores de la educación con COVID-19 entrevistó a más de 1.000 contactos y no encontró «ningún caso de transmisión posterior» a cualquier niño o adulto. En junio de 2020, un estudio de Singapur sobre tres grupos de COVID-19 encontró que «los niños no son los principales impulsores» de los brotes y que «el riesgo de transmisión del SARS-CoV-2 entre los niños en las escuelas, especialmente en los centros preescolares, es probablemente bajo.»
23) Los temidos brotes de coronavirus en las escuelas aún no han llegado, según los primeros datos, Meckler/The Washington Post, 2020 «Estas primeras pruebas, según los expertos, sugieren que la apertura de las escuelas puede no ser tan arriesgada como muchos temían y podrían orientar a los administradores a la hora de trazar el resto de lo que ya es un año escolar sin precedentes. Todo el mundo temía que hubiera brotes explosivos de transmisión en las escuelas. En los colegios, los ha habido. Tenemos que decir que, hasta la fecha, no los hemos visto en los niños más pequeños, y esa es una observación realmente importante.»
24) Tres estudios destacan el bajo riesgo de COVID en la escuela, CIDRAP, 2021 «Un trío de nuevos estudios demuestran el bajo riesgo de infección y propagación de COVID-19 en las escuelas, incluyendo la transmisión limitada de COVID-19 en la escuela en Carolina del Norte, pocos casos del síndrome inflamatorio multisistémico asociado al coronavirus en los niños (MIS-C) en las escuelas suecas, y la propagación mínima del virus de los estudiantes de primaria en Noruega.»
25) Incidencia y transmisión secundaria de infecciones por SARS-CoV-2 en las escuelas, Zimmerman, 2021 «En las primeras 9 semanas de instrucción en persona en las escuelas de Carolina del Norte, encontramos una transmisión secundaria extremadamente limitada dentro de la escuela de SARS-CoV-2, según lo determinado por el rastreo de contactos.»
26) Sufriendo en silencio: How COVID-19 school closures inhibit the reporting of child maltreatment, Baron, 2020 «Mientras que uno esperaría que el estrés financiero, mental y físico debido a COVID-19 resultara en casos adicionales de maltrato infantil, encontramos que el número real de denuncias reportadas fue aproximadamente 15.000 menos (27%) de lo esperado para estos dos meses. Aprovechamos un conjunto de datos detallados sobre la dotación de personal y el gasto de los distritos escolares para demostrar que el descenso observado en las denuncias fue impulsado en gran medida por el cierre de escuelas.»
27) Transmisión mínima de SARS-CoV-2 a partir de casos pediátricos de COVID-19 en escuelas primarias, Noruega, agosto a noviembre de 2020, Brandal, 2021 «Este estudio prospectivo muestra que la transmisión de SARS-CoV-2 a partir de niños menores de 14 años fue mínima en las escuelas primarias de Oslo y Viken, los dos condados noruegos con mayor incidencia de COVID-19 y en los que reside el 35% de la población noruega. En un periodo de transmisión comunitaria de baja a media (una incidencia de COVID-19 de 14 días de < 150 casos por cada 100.000 habitantes), cuando se pidió a los niños sintomáticos que se quedaran en casa y no fueran a la escuela, hubo < 1% de resultados positivos en las pruebas de SARS-CoV-2 entre los contactos de niños y < 2% de resultados positivos en los contactos de adultos en 13 rastreos de contratos en escuelas primarias noruegas. Además, la auto-recolección de saliva para la detección del SARS-CoV-2 fue eficiente y sensible (85% (11/13); intervalo de confianza del 95%: 55-98)… no se recomienda el uso de mascarillas en las escuelas de Noruega. Encontramos que con las medidas de CIP aplicadas hay una transmisión baja o nula de los niños infectados por el SARS-CoV-2 en las escuelas.»
28) Es poco probable que los niños sean los principales impulsores de la pandemia de COVID-19 – Una revisión sistemática, Ludvigsson, 2020 «Se identificaron 700 artículos y cartas científicas y se estudiaron en detalle 47 textos completos. Los niños representaron una pequeña fracción de los casos de COVID-19 y, en su mayoría, tuvieron contactos sociales con compañeros o padres, más que con personas mayores con riesgo de contraer la enfermedad grave… Es poco probable que los niños sean los principales impulsores de la pandemia. Es poco probable que la apertura de escuelas y jardines de infancia tenga un impacto en las tasas de mortalidad por COVID-19 en personas mayores.»
29) Resumen científico: Transmission of SARS-CoV-2 in K-12 Schools and Early Care and Education Programs – Updated, CDC, 2021 «Los hallazgos de varios estudios sugieren que la transmisión del SARS-CoV-2 entre los estudiantes es relativamente rara, especialmente cuando se aplican estrategias de prevención… varios estudios también han concluido que los estudiantes no son las principales fuentes de exposición al SARS-CoV-2 entre los adultos en el entorno escolar.»
30) Los niños menores de 10 años tienen menos probabilidades de provocar brotes de COVID-19, según una revisión de la investigación, Dobbins/McMaster, 2020 «La conclusión hasta ahora es que es poco probable que los niños menores de 10 años provoquen brotes de COVID-19 en guarderías y escuelas y que, hasta la fecha, los adultos eran mucho más propensos a ser el transmisor de la infección que los niños.»
31) Papel de los niños en la transmisión de la pandemia de COVID-19: una revisión rápida del alcance, Rajmil, 2020 «Los niños no son transmisores en mayor medida que los adultos. Es necesario mejorar la validez de la vigilancia epidemiológica para resolver las incertidumbres actuales, y tener en cuenta los determinantes sociales y las desigualdades en la salud infantil durante y después de la pandemia actual.»
32) COVID-19 en las escuelas – la experiencia en Nueva Gales del Sur, NCIRS, 2020 «La transmisión del SARS-CoV-2 en los niños en las escuelas parece considerablemente menor que la observada para otros virus respiratorios, como la gripe. A diferencia de la gripe, los datos de las pruebas de virus y anticuerpos realizados hasta la fecha sugieren que los niños no son los principales impulsores de la propagación del COVID-19 en las escuelas o en la comunidad. Esto es coherente con los datos de los estudios internacionales que muestran bajas tasas de enfermedad en los niños y sugieren una propagación limitada entre los niños y de los niños a los adultos.»
33) Propagación del SARS-CoV-2 en la población islandesa, Gudbjartsson, 2020 «En un estudio basado en la población de Islandia, los niños menores de 10 años y las mujeres tuvieron una menor incidencia de infección por SARS-CoV-2 que los adolescentes o los adultos y los hombres.»
34) Tasa de letalidad y características de los pacientes fallecidos en relación con el COVID-19 en Italia, Onder, 2020 Los niños y las mujeres infectados tenían menos probabilidades de padecer una enfermedad grave.
35) BC Center for Disease Control, BC Children’s hospital, 2020 «Las familias de BC informaron de un deterioro del aprendizaje, un aumento del estrés infantil y una disminución de la conexión durante el cierre de las escuelas por COVID-19, mientras que los datos globales muestran un aumento de la soledad y un descenso de la salud mental, incluyendo la ansiedad y la depresión… Los informes provinciales de protección infantil también han disminuido significativamente a pesar de que se ha informado de un aumento de la violencia doméstica a nivel global. Esto sugiere que ha disminuido la detección de la negligencia y el maltrato infantil sin que las escuelas informen al respecto… Es probable que el impacto del cierre de escuelas lo experimenten de manera desproporcionada las familias sujetas a desigualdades sociales y las que tienen hijos con problemas de salud o necesidades especiales de aprendizaje. La interrupción del acceso a los recursos, las conexiones y el apoyo en las escuelas agrava el impacto social más amplio de la pandemia. En particular, es probable que se produzcan mayores efectos en las familias monoparentales, las familias en situación de pobreza, las madres trabajadoras y las personas con empleo y vivienda inestables.»
36) Transmisión del SARS-CoV-2 en entornos educativos australianos: un estudio de cohortes prospectivo, Macartney, 2020 «Las tasas de transmisión del SARS-CoV-2 fueron bajas en los entornos educativos de Nueva Gales del Sur durante la primera oleada epidémica de COVID-19, lo que concuerda con la escasa frecuencia de la enfermedad en la población infantil de 1 a 8 millones de niños.»
37) Notificación de maltrato infantil durante la pandemia de SARS-CoV-2 en la ciudad de Nueva York de marzo a mayo de 2020, Rapoport, 2021 «Las caídas precipitadas en la notificación de maltrato infantil y las intervenciones de bienestar infantil coincidieron con las políticas de distanciamiento social diseñadas para mitigar la transmisión de COVID-19.»
38) COVID-19 en niños y el papel de los entornos escolares en la transmisión – segunda actualización, ECDC, 2021 «Los niños de entre 1 y 18 años tienen tasas mucho más bajas de hospitalización, de enfermedad grave que requiere cuidados hospitalarios intensivos y de muerte que todos los demás grupos de edad, según los datos de vigilancia… la decisión de cerrar las escuelas para controlar la pandemia de COVID-19 debe utilizarse como último recurso. Las repercusiones físicas, mentales y educativas negativas del cierre proactivo de las escuelas en los niños, así como el impacto económico en la sociedad en general, probablemente superarían los beneficios» «Las investigaciones de los casos identificados en entornos escolares sugieren que la transmisión de niño a niño en las escuelas es poco frecuente y no es la causa principal de la infección por el SARS-CoV-2 en los niños cuyo inicio de la infección coincide con el periodo en el que asisten a la escuela, especialmente en los centros preescolares y la escuela primaria».
39) COVID-19 en niños y jóvenes, Snape, 2020 «El cierre casi mundial de las escuelas en respuesta a la pandemia reflejó la expectativa razonable de anteriores brotes de virus respiratorios de que los niños serían un componente clave de la cadena de transmisión. Sin embargo, la evidencia emergente sugiere que lo más probable es que este no sea el caso. Una minoría de niños experimenta un síndrome inflamatorio postinfeccioso, cuya patología y resultados a largo plazo son poco conocidos. Sin embargo, en relación con su riesgo de contraer la enfermedad, los niños y adolescentes se han visto desproporcionadamente afectados por las medidas de cierre, y los defensores de la salud infantil deben garantizar que los derechos de los niños a la atención sanitaria y social, al apoyo a la salud mental y a la educación se protejan durante las siguientes oleadas pandémicas… Hay muchas otras áreas de daño potencial indirecto para los niños, incluyendo un aumento de las lesiones en el hogar (accidentales y no accidentales) cuando los niños han sido menos visibles para los sistemas de protección social debido a los cierres. En Italia, las hospitalizaciones por accidentes en el hogar aumentaron notablemente durante el cierre de COVID-19 y potencialmente supusieron una mayor amenaza para la salud de los niños que COVID-19. Los pediatras del Reino Unido informan de que el retraso en las presentaciones en el hospital o la interrupción de los servicios contribuyeron a la muerte de un número igual de niños que, según los informes, murieron con la infección por el SARS-CoV-2. En muchos países hay pruebas de que la salud mental de los jóvenes se ha visto afectada negativamente por el cierre de las escuelas. Por ejemplo, las pruebas preliminares sugieren que las muertes por suicidio de jóvenes menores de 18 años aumentaron durante el cierre en Inglaterra».
40) Características clínicas de los niños y jóvenes ingresados en el hospital con covid-19 en el Reino Unido: estudio de cohorte observacional multicéntrico prospectivo, Swann, 2020 «Los niños y jóvenes tienen covid-19 aguda menos grave que los adultos.»
41) Los peligros de mantener las escuelas cerradas, Yang, 2020 «Los datos de una serie de países muestran que los niños rara vez, y en muchos países nunca, han muerto por esta infección. Los niños parecen infectarse a un ritmo mucho menor que los mayores… no hay pruebas de que los niños sean importantes en la transmisión de la enfermedad… Lo que sabemos sobre las políticas de distanciamiento social se basa en gran medida en los modelos de la gripe, donde los niños son un grupo vulnerable. Sin embargo, los datos preliminares sobre el COVID-19 sugieren que los niños son una pequeña fracción de los casos y pueden ser menos vulnerables que los adultos mayores.»
42) Infección por SARS-CoV-2 en niños, Lu, 2020 «En contraste con los adultos infectados, la mayoría de los niños infectados parecen tener un curso clínico más leve. Las infecciones asintomáticas no fueron infrecuentes».
43) Características y lecciones importantes del brote de la enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19) en China: Resumen de un informe de 72 314 casos del Centro Chino para el Control y la Prevención de Enfermedades, Wu, 2020 Menos del 1% de los casos fueron en niños menores de 10 años.
44) Riesgo de infección por COVID-19, CDC, 2021 Un informe del CDC sobre la hospitalización y la muerte en los niños, encontró que cuando se compara con las personas de 18 a 29 años de edad, los niños de 0 a 4 años tenían una tasa de hospitalización 4 veces menor y una tasa de muerte 9 veces menor. Los niños de 5 a 17 años tenían una tasa de hospitalización 9 veces menor y una tasa de mortalidad 16 veces menor.
45) Es poco probable que los niños hayan sido la principal fuente de infecciones por SARS-CoV-2 en los hogares, Zhu, 2020 «Aunque el SARS-CoV-2 puede causar una enfermedad leve en los niños, los datos disponibles hasta la fecha sugieren que los niños no han desempeñado un papel sustantivo en la transmisión intrahogar del SARS-CoV-2».
46) Características de la transmisión doméstica del COVID-19, Li, 2020 «La tasa de ataque secundario a los niños fue del 4% en comparación con el 17,1% de los adultos.»
47) ¿Son exagerados los riesgos de la reapertura de las escuelas?, Kamenetz/NPR, 2020 «A pesar de la preocupación generalizada, dos nuevos estudios internacionales no muestran ninguna relación consistente entre la escolarización en persona del K-12 y la propagación del coronavirus. Y un tercer estudio de Estados Unidos no muestra un riesgo elevado para los trabajadores de las guarderías que se quedaron en el trabajo… Como pediatra, estoy viendo realmente los impactos negativos de estos cierres de escuelas en los niños», dijo a NPR la Dra. Danielle Dooley, directora médica del Hospital Nacional de Niños en Washington, D.C. Enumeró los problemas de salud mental, el hambre, la obesidad debida a la inactividad, la falta de atención médica rutinaria y el riesgo de maltrato infantil, además de la pérdida de educación. «Ir a la escuela es realmente vital para los niños. Consiguen sus comidas en la escuela, su actividad física, su atención médica, su educación, por supuesto».
48) El cuidado de los niños no está asociado a la propagación del COVID-19, según un estudio de Yale, YaleNews, 2020 «Los hallazgos muestran que los programas de cuidado de niños que permanecieron abiertos durante la pandemia no contribuyeron a la propagación del virus a los proveedores, lo que proporciona una valiosa información a los padres, a los responsables políticos y a los proveedores por igual.»
49) Reopening US Schools in the Era of COVID-19: Practical Guidance From Other Nations, Tanmoy Das, 2020 «Hay pruebas de que, en comparación con los adultos, los niños son 3 veces menos susceptibles a la infección, tienen más probabilidades de ser asintomáticos y menos probabilidades de ser hospitalizados y morir. Aunque hay que vigilar los raros informes sobre el síndrome multiinflamatorio pediátrico, su asociación con el COVID-19 es extremadamente baja y normalmente tratable.»
50) Los niños de bajos ingresos y la enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19) en los Estados Unidos, Dooley, 2020 «Las restricciones impuestas a causa del coronavirus hacen que estos desafíos sean más formidables. Aunque los distritos escolares están participando en el aprendizaje a distancia, los informes indican una gran variabilidad en el acceso a la instrucción educativa de calidad, la tecnología digital y el acceso a Internet. Los estudiantes de los distritos escolares rurales y urbanos se enfrentan a problemas de acceso a Internet. En algunas zonas urbanas, hasta un tercio de los estudiantes no participan en las clases en línea. El absentismo crónico, es decir, faltar a clase un 10% o más del año escolar, afecta a los resultados educativos, incluidos los niveles de lectura, la permanencia en el grado, las tasas de graduación y las tasas de abandono de la escuela secundaria. El absentismo crónico afecta ya de forma desproporcionada a los niños que viven en la pobreza. Las consecuencias de perder meses de escuela serán aún más marcadas».
51) COVID-19 y el retorno escolar: La necesidad y la necesidad, Betz, 2020 «Son especialmente preocupantes las consecuencias para los niños que viven en la pobreza. Estos niños viven en hogares que tienen recursos inadecuados para el aprendizaje virtual que contribuirá a los déficits de aprendizaje, y por lo tanto caer más atrás con el rendimiento académico esperado para el nivel de grado. Es probable que los niños de hogares con pocos recursos tengan un espacio limitado para hacer las tareas escolares, controles inadecuados de la temperatura para la calefacción y la refrigeración y un espacio exterior seguro para hacer ejercicio (Van Lancker y Parolin, 2020). Además, este grupo de niños corre un alto riesgo de inseguridad alimentaria, ya que pueden no tener acceso a almuerzos/desayunos escolares con el cierre de las escuelas.»
52) Los niños no son súper propagadores de COVID-19: es hora de volver a la escuela, Munro, 2020 «Por lo tanto, están surgiendo pruebas de que los niños podrían ser significativamente menos propensos a infectarse que los adultos… En la actualidad, los niños no parecen ser súper propagadores.»
53) Asociación del cierre rutinario de escuelas con la notificación y corroboración del maltrato infantil en Estados Unidos; 2010-2017, Puls, 2021 «Los resultados sugieren que la detección del maltrato infantil puede disminuir durante los períodos de cierre rutinario de escuelas.»
54) COVID-19 – research evidence summaries, RCPCH, 2020 «En los niños, la evidencia es ahora clara de que la COVID-19 se asocia con una carga considerablemente menor de morbilidad y mortalidad en comparación con la observada en los ancianos. Hay pruebas de enfermedad crítica y muerte en los niños, pero es poco frecuente. También hay indicios de que los niños tienen menos probabilidades de contraer la infección. El papel de los niños en la transmisión, una vez que han adquirido la infección, no está claro, aunque no hay pruebas claras de que sean más infecciosos que los adultos. Los síntomas son inespecíficos y lo más frecuente es la tos y la fiebre».
56) Ausencia de transmisión del SRAS-CoV-2 de los niños aislados a los tutores, Corea del Sur, Lee/EID, 2021 «No se observó la transmisión del SRAS-CoV-2 de los niños a los tutores en entornos de aislamiento en los que la proximidad parecería aumentar el riesgo de transmisión. Estudios recientes han sugerido que los niños no son los principales impulsores de la pandemia de COVID-19, aunque las razones siguen sin estar claras.»
57) Centro Nacional de Respuesta a Emergencias COVID-19, Equipo de Epidemiología y Gestión de Casos. Contact tracing during coronavirus disease outbreak, South Korea, 2020, Park/EID, 2020 «A large study on contacts of COVID-19 case-patients in South Korea observed that household transmission was lowest when the index case-patient was 0-9 years of age.»
58) COVID-19 en niños y la dinámica de la infección en las familias, Posfay-Barbe, 2020 «En el 79% de los hogares, ≥1 miembro adulto de la familia era sospechoso o estaba confirmado para COVID-19 antes de la aparición de los síntomas en el niño del estudio, lo que confirma que los niños se infectan principalmente dentro de grupos familiares. Sorprendentemente, en el 33% de los hogares, los HHC sintomáticos dieron negativo a pesar de pertenecer a un clúster familiar con casos confirmados de SARS-CoV-2, lo que sugiere una infradeclaración de casos. En sólo el 8% de los hogares un niño desarrolló síntomas antes que cualquier otro HHC, lo que coincide con datos anteriores en los que se demuestra que los niños son casos índice en <10% de los clusters familiares de SARS-CoV-2».
59) La transmisión del COVID-19 y los niños: El niño no tiene la culpa, Lee, 2020 «Informe sobre la dinámica de COVID-19 dentro de las familias de niños con infección por reacción en cadena de la polimerasa de transcripción inversa confirmada por SARS-CoV-2 en Ginebra, Suiza. Del 10 de marzo al 10 de abril de 2020, todos los niños <16 años de edad diagnosticados en el Hospital Universitario de Ginebra (N = 40) se sometieron a un rastreo de contactos para identificar los contactos domésticos infectados (HHC). De los 39 hogares evaluables, sólo en 3 (8%) un niño fue el caso índice sospechoso, con un inicio de los síntomas anterior a la enfermedad en los HHC adultos. En todos los demás hogares, el niño desarrolló los síntomas después o al mismo tiempo que los HHC adultos, lo que sugiere que el niño no fue la fuente de la infección y que los niños adquieren con mayor frecuencia COVID-19 de los adultos, en lugar de transmitirlo a ellos. «En un estudio intrigante de Francia, se descubrió que un niño de 9 años con síntomas respiratorios asociados a picornavirus, gripe A y coinfección de SARS-CoV-2 había expuesto a más de 80 compañeros de clase en 3 escuelas; ningún contacto secundario se infectó, a pesar de las numerosas infecciones de gripe dentro de las escuelas, lo que sugiere un entorno propicio para la transmisión del virus respiratorio» «En Nueva Gales del Sur (Australia), 9 estudiantes y 9 miembros del personal infectados por SARS-CoV-2 en 15 escuelas tuvieron contacto estrecho con un total de 735 estudiantes y 128 miembros del personal. Sólo se identificaron 2 infecciones secundarias, ninguna en el personal adulto; 1 estudiante de la escuela primaria fue potencialmente infectado por un miembro del personal, y 1 estudiante de la escuela secundaria fue potencialmente infectado a través de la exposición a 2 compañeros infectados.»
60) Papel de los niños en la transmisión doméstica de COVID-19, Kim, 2020 «Se identificaron 107 casos pediátricos índice de COVID-19 y 248 de los miembros de su hogar. Se identificó un par de casos pediátricos índice-secundarios en el hogar, lo que dio una RAS en el hogar del 0,5% (IC del 95%: 0,0% a 2,6%).»
61) Tasa de ataque secundario en los contactos domésticos de los casos índice pediátricos de COVID-19: un estudio de la India occidental, Shah, 2021 «El SAR doméstico de los pacientes pediátricos es bajo.»
62) Transmisión doméstica del SARS-CoV-2: una revisión sistemática y un metanálisis, Madewell, 2021 «Las tasas de ataques secundarios en el hogar fueron mayores en los casos índice sintomáticos (18,0%; IC del 95%, 14,2%-22,1%) que en los casos índice asintomáticos (0,7%; IC del 95%, 0%-4,9%), en los contactos adultos (28,3%; IC del 95%, 20,2%-37,1%) que en los contactos infantiles (16,8%; IC del 95%, 12,3%-21,7%).»
63) Niños y adolescentes con infección por SARS-CoV-2, Maltezou, 2020 «La transmisión de niño a adulto se encontró sólo en una ocasión.»
64) Transmisión del Síndrome Respiratorio Agudo Severo-Coronavirus-2 en una comunidad urbana: The Role of Children and Household Contacts, Pitman-Hunt, 2021 «Se identificó un contacto enfermo en el hogar en menos de la mitad (42%) de los pacientes y no se identificó ninguna transmisión de niño a adulto.»
65) Un Meta-análisis sobre el Papel de los Niños en el Síndrome Respiratorio Agudo Severo Coronavirus 2 en los Clusters de Transmisión Doméstica, Zhu, 2020 «La tasa de ataque secundario en los contactos domésticos pediátricos fue menor que en los contactos domésticos adultos (RR, 0,62; 95% CI, 0,42-0,91). Estos datos tienen importantes implicaciones para la gestión en curso de la pandemia de COVID-19, incluidas las posibles estrategias de priorización de la vacuna.»
66) El papel de los niños en la transmisión del SARS-CoV-2: una revisión rápida, Li, 2020 «Los resultados preliminares de los estudios basados en la población y en las escuelas sugieren que los niños pueden infectarse con menos frecuencia o infectar a otros.»
67) Riesgo de transmisión del nuevo coronavirus 2019 en entornos educativos, Yung, 2020 «Los datos sugieren que los niños no son los principales impulsores de la transmisión del SARS-CoV-2 en las escuelas y podrían ayudar a informar las estrategias de salida para el levantamiento de los cierres.»
68) El informe de INTERPOL destaca el impacto de COVID-19 en el abuso sexual infantil, Interpol, 2020 «Los principales cambios en los factores ambientales, sociales y económicos debidos a COVID-19 que han repercutido en la explotación y el abuso sexual infantil (CSEA) en todo el mundo incluyen: el cierre de escuelas y el consiguiente traslado a entornos de aprendizaje virtuales; el aumento del tiempo que los niños pasan en línea con fines de entretenimiento, sociales y educativos; la restricción de los viajes internacionales y la repatriación de ciudadanos extranjeros; el acceso limitado a los servicios de apoyo de la comunidad, el cuidado de los niños y el personal educativo que a menudo desempeñan un papel clave en la detección y la denuncia de los casos de explotación sexual infantil.»
69) ¿Reduce el cierre de escuelas la transmisión comunitaria del COVID-19? Una revisión sistemática de estudios observacionales, Walsh, 2021 «Con una evidencia tan variada sobre la eficacia, y los efectos perjudiciales, los responsables políticos deben adoptar un enfoque medido antes de implementar el cierre de escuelas.»
70) Asociación entre vivir con niños y resultados de COVID-19: un estudio de cohorte OpenSAFELY de 12 millones de adultos en Inglaterra, Forbes, 2020 «Para los adultos que viven con niños no hay evidencia de un mayor riesgo de resultados graves de COVID-19. Estos hallazgos tienen implicaciones para determinar el balance beneficio-daño de que los niños asistan a la escuela en la pandemia de COVID-19.»
71) Cierre de escuelas y prácticas de gestión durante los brotes de coronavirus, incluido el COVID-19: una rápida revisión sistemática, Viner, 2020 «Los datos del brote de SARS en China continental, Hong Kong y Singapur sugieren que el cierre de escuelas no contribuyó al control de la epidemia.»
72) Medidas de salud pública no farmacéuticas para mitigar el riesgo y el impacto de la gripe epidémica y pandémica, OMS, 2020 «El efecto del cierre reactivo de escuelas en la reducción de la transmisión de la gripe varió, pero en general fue limitado.»
73) Una nueva investigación no encuentra pruebas de que las escuelas estén desempeñando un papel significativo en el impulso de la propagación del virus Covid-19 en la comunidad, Warwick, 2021 «Una nueva investigación dirigida por epidemiólogos de la Universidad de Warwick ha encontrado que no hay pruebas significativas de que las escuelas estén desempeñando un papel significativo en el impulso de la propagación de la enfermedad Covid-19 en la comunidad, en particular en las escuelas primarias … nuestro análisis de las ausencias escolares registradas como resultado de la infección por COVID-19 sugiere que el riesgo es mucho menor en las escuelas primarias que en las secundarias y no encontramos pruebas que sugieran que la asistencia a la escuela sea un motor significativo de los brotes en la comunidad. «
74) Cuando las escuelas se cierran: Un nuevo estudio de la UNESCO expone que no se ha tenido en cuenta el género en las respuestas educativas al COVID-19, UNESCO, 2021 «Cuando los gobiernos pusieron en marcha soluciones de aprendizaje a distancia para responder a la pandemia, la prioridad parece haber sido la rapidez, más que la equidad en el acceso y los resultados. Las respuestas iniciales al COVID-19 parecen haberse desarrollado prestando poca atención a la inclusividad, lo que aumenta el riesgo de que aumente la marginación… La mayoría de los países de todos los grupos de ingresos afirman haber proporcionado a los profesores diferentes formas de apoyo. Sin embargo, pocos programas han ayudado a los profesores a reconocer los riesgos, las disparidades y las desigualdades de género que surgieron durante los cierres de COVID-19. También se ha esperado en gran medida que las maestras asuman un doble papel para garantizar la continuidad del aprendizaje de sus alumnos, al tiempo que se enfrentan a responsabilidades adicionales de cuidado de los niños y a responsabilidades domésticas no remuneradas en sus hogares durante los cierres de las escuelas.»
75) El cierre de escuelas ha fallado a los niños de Estados Unidos, Kristof, 2021 «Las banderas ondean a media asta en todo Estados Unidos para conmemorar el medio millón de vidas estadounidenses perdidas por el coronavirus. Pero hay otra tragedia que no hemos afrontado adecuadamente: Millones de escolares estadounidenses pronto habrán perdido un año de instrucción presencial, y es posible que hayamos infligido un daño permanente a algunos de ellos, y a nuestro país… Pero las pérdidas educativas son desproporcionadamente culpa de los gobernadores y alcaldes demócratas, que con demasiada frecuencia dejaron que las escuelas permanecieran cerradas aunque se abrieran los bares.»
Autor

Paul Elias Alexander
El Dr. Alexander es doctor. Tiene experiencia en epidemiología y en la enseñanza de epidemiología clínica, medicina basada en la evidencia y metodología de la investigación. El Dr. Alexander ha sido profesor adjunto de la Universidad McMaster en medicina basada en la evidencia y métodos de investigación; ha sido asesor consultor de síntesis de evidencias de la pandemia de la OMS-OPS en Washington, DC (2020) y ha sido asesor principal de la política de pandemia de la OMS en los Servicios de Salud y Humanos (HHS) en Washington, DC (un secretario), del gobierno de los Estados Unidos; trabajó/nombrado en 2008 en la OMS como especialista regional/epidemiólogo en la oficina regional europea de Dinamarca, trabajó para el gobierno de Canadá como epidemiólogo durante 12 años, nombrado epidemiólogo canadiense sobre el terreno (2002-2004) como parte de un proyecto internacional financiado por el CIDA y ejecutado por el Ministerio de Sanidad de Canadá sobre la coinfección de la tuberculosis y el VIH y el control de la tuberculosis multirresistente (en el que participaron India, Pakistán, Nepal, Sri Lanka, Bangladesh, Bután, Maldivas y Afganistán, destinado a Katmandú); empleada de 2017 a 2019 en la Sociedad de Enfermedades Infecciosas de América (IDSA) de Virginia (EE. UU.) como formadora en el desarrollo de directrices de revisión sistemática de síntesis de pruebas; actualmente investigadora consultora de COVID-19 en el grupo de investigación US-C19 

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