El mejor estudio de mascarillas hasta ahora

El mejor estudio de mascarillas hasta ahora

El mejor estudio de mascarillas hasta ahora

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Ian Miller 8 de julio de 2022 Máscaras Lectura de 8 minutos COMPARTIR | IMPRIMIR | EMAIL

Sin duda, el enmascaramiento escolar ha sido uno de los problemas más irritantes de COVID.

Obviamente, el caso del uso de máscaras por parte del público en general siempre ha sido débil, considerando que no hubo una planificación previa a la pandemia que sugiriera que el uso de máscaras alguna vez sería beneficioso.

Pero el caso de enmascarar a los niños siempre ha sido significativamente peor.

Incluso el profesor Francois Balloux, un «centrista» COVID autodenominado, que rara vez es propenso a declaraciones extremas o hipérboles, admitió recientemente que el enmascaramiento de niños pequeños es «la política de salud pública más extraña de la historia»:

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Obviamente, hay una gran cantidad de investigaciones y datos que demuestran que los mandatos de uso de mascarillas son ineficaces, especialmente en las escuelas.

Sin embargo, la política continúa en muchas partes del país. 

Recientemente, varios lugares en California trajeron de vuelta el enmascaramiento escolar obligatorio:

escuelas de california mascarillas

Pero un nuevo estudio proporciona nueva evidencia importante con respecto a la eficacia de los mandatos de máscara.

El diseño del estudio

Los autores del estudio incluyeron a varios expertos acreditados como Tracy Høeg y Neeraj Sood de la USC, junto con un analista de datos extremadamente calificado, Josh Stevenson. 

Es posible que conozca a Josh por su fantástico trabajo en Twitter y Substack , y este estudio bien podría ser su contribución más importante hasta el momento.

Su examen detallado de Dakota del Norte ha creado una investigación de nivel académico más avanzado similar a las comparaciones de datos que yo mismo y muchos otros hemos compartido.

La introducción explica la metodología y los objetivos:

Los distritos escolares de todo el país han implementado mandatos de mascarillas para niños con la esperanza de reducir la transmisión de COVID-19, pero el impacto de los mandatos de mascarillas en las escuelas sobre la transmisión de COVID-19 en niños no está completamente establecido. Si bien los estudios de observación de los mandatos de mascarillas en las escuelas han tenido resultados contradictorios, los estudios aleatorios no han podido detectar un impacto del uso de mascarillas en los participantes menores de 50 años [1-6]. Aquí informamos los resultados de un experimento natural en dos grandes distritos escolares K-12 en Fargo, Dakota del Norte, las Escuelas Públicas de Fargo (FPS) y las Escuelas Públicas de West Fargo (WF), para estimar la asociación entre los mandatos de máscara escolar y COVID-19 infecciones Nuestra población de estudio es única porque los distritos son adyacentes entre sí en el mismo condado y tienen una demografía estudiantil similar, Políticas de mitigación de COVID-19 y tasas de vacunación del personal. Al comienzo del semestre de otoño de 2021, FPS exigió máscaras y WF no. El 17 de enero de 2022, FPS también pasó a una política opcional de máscaras, creando un experimento natural único para estudiar los mandatos de máscaras en las escuelas.

Si bien no es un ensayo controlado puramente aleatorizado, este es el mejor experimento natural que se puede obtener. 

Tenemos dos poblaciones similares, con tasas de vacunación y datos demográficos similares que están literalmente uno al lado del otro.

La tabla de datos que explica la comparación muestra qué tan similares fueron sus políticas de mitigación, las poblaciones de estudiantes y las tasas de vacunación de los profesores durante el período de tiempo examinado.

A continuación se muestra la primera parte del desglose:

Tabla 1: Características del distrito escolar y medidas de mitigación del riesgo de COVID-19 en el otoño de 2021 en los distritos escolares del estudio 

Políticas y características de la escuelaDistrito de Escuelas Públicas de West Fargo
(Distrito Escolar con política de máscara opcional)
Distrito de Escuelas Públicas de Fargo
(distrito escolar con mascarilla obligatoria hasta el 17 de enero de 2022 y mascarilla opcional a partir de entonces)
Inscripción de estudiantes en agosto de 202112,25411,419
Número total (% [IC del 95 %]) de estudiantes que dieron positivo hasta el 17/1/221596 (13,0% [12,4, 13,6])1475 (12,9% [12,3, 13,6])
Número total (% [IC del 95 %]) de estudiantes que dieron positivo después del 17/1/22622 (5,1% [4,7, 5,5])600 (5,3% [4,9, 5,7])
Tamaño promedio de clase21-Escuela primaria, 23-Escuela secundaria, 23-Escuela secundaria18.7-Escuela Primaria, 21.2 Escuela Secundaria, 20.1 Escuela Secundaria
Raza/etnicidad de los estudiantes en el año escolar 2021-202271% blancos, 17% afroamericanos, asiáticos 4%, hispanos 4%69% blancos, 16% afroamericanos, asiáticos 4%, hispanos 6%
Fracción de estudiantes de bajos ingresos en el año escolar 2021-202223%18%

West Fargo, la escuela con una política opcional de máscara durante todo el período de estudio, tiene una inscripción, tamaños de clase y tasas de estudiantes de bajos ingresos ligeramente más altos. 

Ambas escuelas tenían desgloses raciales/étnicos y tasas de vacunación del personal esencialmente idénticas (74,5% y 77,6%). 

Las políticas de «mitigación» sin máscara también fueron extremadamente similares:

Políticas y características de la escuelaDistrito de Escuelas Públicas de West Fargo
(Distrito Escolar con política de máscara opcional)
Distrito de Escuelas Públicas de Fargo
(distrito escolar con mascarilla obligatoria hasta el 17 de enero de 2022 y mascarilla opcional a partir de entonces)
Limpieza regular de superficies de alto contacto.
¿La escuela realiza pruebas de COVID de rutina a todos los niños?No. Los niños tienen la opción de usar una prueba rápida en ciertos horarios y días en las escuelas. Los niños necesitan el permiso de los padres y deben registrarse previamente. Los niños que desarrollan síntomas en la escuela tienen la opción de hacerse la prueba con el permiso de los padres cuando los padres recogen al niño de la escuela.No. El distrito tiene 2 sitios de prueba donde los estudiantes y sus familias pueden hacerse la prueba, pero es voluntario. Un padre debe acompañar a su estudiante al sitio o tener un formulario de permiso archivado.
Actividades escolares, eventos, asambleas y reuniones permitidas
¿Ha mejorado la escuela los sistemas de ventilación?Sí, se han instalado unidades de filtración de aire iMod en todas las escuelas.Sí, se han instalado unidades de ionización bipolar de punta de aguja en el sistema HVAC de cada edificio escolar.
Estudiantes sintomáticos enviados a casa
¿Cuánto tiempo se requiere que los niños con COVID+ permanezcan en casa?10 días10 días
¿Cuándo pueden los niños sintomáticos volver a la escuela?Los estudiantes con síntomas distintos a la pérdida del gusto o del olfato pueden regresar cuando hayan estado libres de síntomas durante 24 horas sin el uso de medicamentos. Los estudiantes con pérdida del gusto o del olfato pueden regresar después de 10 días o al día siguiente después de una prueba negativa.Los estudiantes pueden regresar después de 10 días desde el inicio o la fecha de la prueba COVID negativa, lo que ocurra primero, y sin fiebre durante 24 horas con síntomas de mejora. 
¿Se requiere que los niños en el mismo salón de clases que el caso de COVID+ estén en cuarentena?No, se envía una notificación a todos los niños en el salón de clases y se les pide a los padres que vigilen a sus hijos para detectar síntomas.No todos esos. Solo las personas que son contactos cercanos (el contacto cercano es cualquier persona dentro de los 6 pies durante 15 minutos acumulados o más en un día) y sin máscara (los contactos sin máscara generalmente se originan a la hora del almuerzo o la merienda) deben ponerse en cuarentena o pasar por el protocolo de prueba para permanecer en la escuela. 
¿Se requieren «contactos cercanos» para la cuarentena?Solo las personas sintomáticas o las personas que no están vacunadas y no están dispuestas a hacerse una prueba rápida cada dos días durante siete días deben ponerse en cuarentena.Solo los contactos cercanos sin máscara deben ponerse en cuarentena o someterse a pruebas cada dos días para permanecer en la escuela

Dejando a un lado la estúpida política de las Escuelas de Fargo que requiere que «solo contactos cercanos sin máscara» se pongan en cuarentena o se sometan a pruebas cada dos días, la similitud en la política debería eliminar el argumento a menudo repetido (e inexacto) de que las diferencias significativas en las estrategias de mitigación podrían superar la importancia de máscaras

Entonces, con todo eso en mente, es importante revisar el marco de tiempo para las diferentes políticas de uso de máscaras. 

Cuando comenzó el semestre de otoño de 2021 el 26 de agosto, las escuelas de Fargo tenían un mandato de máscara, las escuelas públicas de West Fargo no.

Como se explicó anteriormente, todas las demás políticas eran similares al igual que la demografía de la población estudiantil.

Dicho todo esto, ¿cuáles fueron los resultados?

Primero, examinemos las tendencias de ambos distritos, sin etiquetas:

Fargo contra Fargo

¿Puedes adivinar qué distrito tenía la política obligatoria de máscara hasta el 17 de enero?

Los resultados

Por ahora no debería ser una gran sorpresa, pero la línea negra representa el distrito con el mandato de máscara. 

Así es, las escuelas con uso obligatorio de máscaras tuvieron un pico más alto durante el invierno que las que eran opcionales.

La falta de impacto es aún más visible cuando las etiquetas se vuelven a agregar en:

Fargo 2

A lo largo del semestre de otoño y hasta enero, las tasas de incidencia acumuladas fueron casi idénticas. 

El 13,0 % de los estudiantes de West Fargo dieron positivo y el 12,9 % de los estudiantes de Fargo dieron positivo:

Fargo 3

No hubo un beneficio estadísticamente significativo en el uso obligatorio de máscaras en las escuelas, en una comparación entre dos distritos escolares ubicados uno al lado del otro, que comparten demografía de población y políticas secundarias de mitigación muy similares.

Como si necesitáramos más evidencia de que los mandatos de máscara no funcionan.

Otro argumento común de los fanáticos a favor de las máscaras es que argumentar que los mandatos son ineficaces no tiene sentido, porque los mandatos no necesariamente significan cumplimiento.

Bueno, los autores del estudio también pensaron en eso. 

Si bien no pudieron medir específicamente el cumplimiento, se comunicaron personalmente con los padres y los administradores locales para tener una idea de cuántos estudiantes usaban máscaras.

Y como ocurre básicamente en cualquier otro lugar, cuando las máscaras son obligatorias, las personas generalmente cumplen:

Tampoco teníamos datos sobre los tipos de máscaras que se usaban o sobre las tasas de cumplimiento de las máscaras en los dos distritos escolares; sin embargo, los padres y los administradores indicaron a través de una comunicación personal con SH que el uso de máscaras era casi universal en el distrito con un mandato de máscaras y 5% o menos en el distrito de máscaras opcionales.

Solo un máximo del 5% de los estudiantes en las escuelas de West Fargo usaban máscaras por su propia voluntad, mientras que Fargo logró un cumplimiento «casi universal».

No importaba. 

Si te preguntas cómo podría ser eso posible, es porque las máscaras no funcionan.

Los mandatos nunca funcionan ni demuestran ningún beneficio significativo porque obligan a cumplir con una decoración facial inútil, para tomar prestada la colorida descripción de Leana Wen.

La confirmación

Fargo Schools, más allá de proporcionar datos adicionales para ilustrar claramente que las máscaras y los mandatos son ineficaces, también ayudaron a validar los resultados al pasar a una política opcional de máscaras en enero de 2021.

Esto brindó la oportunidad de medir casi dos meses de datos cuando ambos distritos tenían las mismas reglas para usar máscaras.

Y una vez más, los resultados fueron los mismos.

El 5,1% de los estudiantes de West Fargo dieron positivo y el 5,3% de los estudiantes de Fargo dieron positivo. 

No importa qué, hay muy poca diferencia. 

Esto indica que el binomio está muy bien emparejado, lo que confirma que las políticas de mandato son completamente irrelevantes.

No hubo un aumento en las escuelas de Fargo después de que se levantó el mandato, ni West Fargo experimentó un pico prolongado debido a su política opcional de máscara antes de los aumentos de Omicron/invierno.

Simplemente no importaba. Es difícil creer que haya gente que todavía crea que las máscaras funcionan y que los mandatos deben implementarse. 

Es aún más difícil creer que esas personas también quieren infligir sus delirios dañinos a los niños, quienes deberían haber sido protegidos por adultos.

No importa cuán grande sea la base de evidencia, no importa cuánta investigación se lleve a cabo, nunca será suficiente para grandes segmentos de la población. 

Pero para aquellos dispuestos a estar convencidos, para los administradores escolares que no están seguros de cómo manejar el inevitable aumento de otoño e invierno de este año, este estudio brinda otra valiosa contribución al caso en contra de los mandatos.

Reenviado desde el Substack del autor

Autor

  • ian molineroIan Miller es el autor de “Unmasked: The Global Failure of COVID Mask Mandates”. Su trabajo ha aparecido en transmisiones de televisión nacionales, publicaciones de noticias nacionales e internacionales y se ha mencionado en múltiples libros de gran venta que cubren la pandemia. Escribe un boletín Substack, también titulado «Desenmascarado».

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