Esta no es una pandemia de los no vacunados * Por Günter Kampf

Esta no es una pandemia de los no vacunados * Por Günter Kampf

Esta no es una pandemia de los no vacunados
Por Günter Kampf 29 de octubre de 2021 Política, Salud Pública, Sociedad 12 minutos de lectura

Algunos políticos hablan de la «pandemia de los no vacunados». Pero los individuos totalmente vacunados pueden albergar cargas virales elevadas, propagar el SARS-CoV-2 y causar Covid-19 grave y mortal, también entre otros individuos totalmente vacunados. La cohesión social no debe ponerse en peligro por una visión errónea y estrecha de la situación epidemiológica.

Al principio de la pandemia, un gran número de pacientes de Covid-19 en China (79,8%) se sentían discriminados. Se les veía como una amenaza para los demás. Una vez que la vacunación estuvo disponible, se les vio con menos frecuencia como una amenaza, presumiblemente porque los vacunados se sentían seguros (1).

Sin embargo, en la actualidad se está culpando cada vez más a las personas no vacunadas de la pandemia. En julio de 2021, el presidente de Estados Unidos, Joseph Biden, hizo los siguientes comentarios: «Miren, la única pandemia que tenemos está entre los no vacunados» (2). El ministro de sanidad de Alemania, Jens Spahn, dijo en agosto de 2021 que actualmente están viendo una «pandemia de los no vacunados». Entre el 90% y el 95% de los pacientes de Covid-19 en las unidades de cuidados intensivos no están vacunados, dijo (3).

El canciller austriaco Sebastian Kurz utilizó la misma expresión en septiembre de 2021 (4). Incluso el canal de televisión alemán ZDF utilizó estas palabras como titular de las noticias. Después de que los políticos de alto rango hicieran pública esta elección de palabras, los científicos individuales siguieron su ejemplo poco tiempo después.

Recientemente, Goldman culpó a los no vacunados de servir de reserva de variantes y de que los no vacunados amenazan a los vacunados. Sólo una parte de la población es vista por él como una amenaza cuando describe a los no vacunados como un «caldo de cultivo para que el virus siga generando variantes» y especula que «volverán a ser necesarios los encierros y las máscaras» y que «muchos más de los que actualmente están protegidos, especialmente entre los vulnerables, morirán» porque algunas personas no se vacunan (5).

Son acusaciones graves de un científico contra una parte de la sociedad. ¿Pero están justificadas?
¿Qué es una pandemia?

El Diccionario de Epidemiología de la Asociación Internacional de Epidemiología define una pandemia como «una epidemia que se produce en todo el mundo, o en una zona muy amplia, que cruza las fronteras internacionales y que suele afectar a un gran número de personas (6). La definición nunca se ha restringido a una parte específica de la población, como los no vacunados, los ancianos o los obesos. Por lo tanto, el término «pandemia de los no vacunados» no es un término epidemiológico o científico, sino político.
La creciente estigmatización de «los no vacunados»

Los ciudadanos no vacunados en Alemania experimentan una creciente estigmatización y separación del resto de la sociedad. En varios estados federales, se ha establecido la base legal que permite a los restaurantes excluir a las personas no vacunadas para que coman en su interior, incluso si las pruebas de Covid-19 son negativas. En algunas ciudades de Alemania no se permite la asistencia a eventos culturales organizados por las autoridades locales. Sin embargo, en estos entornos, los ciudadanos vacunados y recuperados no necesitan mantener la distancia física con los demás y no necesitan llevar una máscara.

Los responsables asumen que no pueden ser realmente una fuente de transmisión. En los estados federales de Baja Sajonia y Hesse, los gobiernos permiten incluso que los supermercados nieguen la compra a los no vacunados con un resultado negativo.
La vacunación sólo ofrece una protección parcial

Los ensayos de fase 3 de las vacunas contra el Covid-19 muestran claramente que la vacunación sólo ofrece una protección parcial contra el Covid-19, no una protección total (7-10). Cada vez se publican más informes que aportan pruebas epidemiológicas de una protección sólo parcial de los vacunados. En Massachusetts, se detectó un total de 469 nuevos casos de Covid-19 durante varios eventos en julio de 2021, de los cuales 346 casos se produjeron en personas que estaban total o parcialmente vacunadas (74%). 274 de estos individuos afectados eran sintomáticos (79%). Los valores de Ct fueron comparativamente bajos en todos los grupos (mediana: 21,5 a 22,8), lo que indica una alta carga viral, incluso entre los totalmente vacunados (11).

La mayor evaluación de las infecciones por disrupción hasta la fecha procede de los Estados Unidos. Allí se notificaron un total de 10.262 casos de Covid-19 en individuos vacunados hasta el 30 de abril de 2021, de los cuales el 27% eran asintomáticos, el 10% fueron hospitalizados y el 2% murieron (12). En Alemania, la tasa de Covid-19 sintomático entre los vacunados en su totalidad («infecciones por irrupción») se notifica semanalmente desde el 21 de julio de 2021, y en ese momento era del 16,9% entre los pacientes de 50 años o más (13).

Esta proporción está aumentando semana a semana y era del 57,0% el 20 de octubre de 2021, lo que proporciona una clara evidencia de la creciente relevancia de las personas totalmente vacunadas como posible fuente de transmisión. En el Reino Unido se comunicaron resultados similares sobre el número de casos de Covid-19 entre los totalmente vacunados (14).

Otro ejemplo es el de un equipo de fútbol profesional en Alemania, donde se detectaron recientemente 12 nuevos casos. Algunos jugadores mostraron síntomas relevantes de Covid-19. Diez jugadores fueron vacunados, la mayoría de ellos totalmente vacunados, un jugador se recuperó y otro no fue vacunado. El club de fútbol estaba perplejo y no podía explicar realmente el brote.

En el debate público se sospechó que el jugador no vacunado era la fuente de propagación del virus. Pero él tenía la carga viral más baja de todos los jugadores; el ARN viral era apenas detectable en sus dos muestras, lo que sugiere que es mucho más probable que otros jugadores sean la fuente del brote (15).

Recientemente, se produjo un brote en Münster, Alemania, entre 380 personas que estaban totalmente vacunadas o se habían recuperado de Covid-19. Asistieron a un club que provocó al menos 85 nuevos casos de Covid-19 (16).

Los datos recientes sobre el número de nuevos casos de Covid-19 en varios condados de EE.UU. con diferentes niveles de vacunación indican que no hay una relación discernible entre el porcentaje de población totalmente vacunada y los nuevos casos de Covid-19. De los cinco condados con mayor porcentaje de población totalmente vacunada (99,9-84,3%), los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC) de EE.UU. identifican a cuatro de ellos como condados de «alta» transmisión (17).

En Israel se notificó un brote nosocomial de Covid-19 que afectó a 16 trabajadores sanitarios, 23 pacientes expuestos y dos familiares. La fuente fue un paciente totalmente vacunado al que se le diagnosticó Covid-19. En todos los individuos expuestos (151 trabajadores sanitarios y 97 pacientes) la tasa de vacunación fue del 96,2%. Catorce pacientes totalmente vacunados enfermaron gravemente o murieron, los dos pacientes no vacunados desarrollaron una enfermedad leve (18).

Las personas totalmente vacunadas con una infección por Covid-19 todavía podían excretar SARS-CoV-2 infeccioso entre seis y siete días después del inicio de los síntomas en la mitad de los casos (19). Incluso se ha descrito la transmisión a partir de personas infectadas por Covid-19 totalmente vacunadas (20). Por último, los CDC informaron de que la variante delta parece producir los mismos niveles elevados de virus tanto en personas no vacunadas como en las vacunadas (21).
Las personas vacunadas pueden incluso acelerar la propagación del SRAS-CoV-2

Una de las ventajas de la vacunación es que los cursos graves de Covid-19 son menos probables y, por tanto, los síntomas de la infección son más leves en los individuos vacunados. Así, algunos pacientes vacunados sólo tendrán síntomas leves que habrían experimentado síntomas graves sin la vacunación. Otros pacientes vacunados no tendrán síntomas que habrían experimentado sólo síntomas leves sin la vacunación.

Las personas vacunadas suelen tener un comportamiento más arriesgado, tienen más contactos, van a conciertos y fiestas más a menudo. En Alemania ya no se les hace la prueba y no se les pone en cuarentena. Es una carta blanca para llevar una vida social casi normal. Si se infectan, a menudo no tienen síntomas o sólo los tienen de forma leve y, por tanto, no reconocen su infección o la reconocen demasiado tarde. En consecuencia, la esperada oleada entre los vacunados apenas sería visible. Es de temer que las infecciones en Alemania se extiendan desde allí a los 3,4 millones de personas mayores de 60 años no vacunadas actualmente (22).

El ensayo de fase 3 con AZD 1222 ya demostró que la proporción de casos asintomáticos de Covid-19 es similar entre los participantes del estudio vacunados y no vacunados (1,0% frente a 1,0%), lo que subraya la importancia de los individuos vacunados asintomáticos como fuente potencial de transmisión (7). El aumento de la proporción de la infección en los países con un alto nivel de vacunación muestra además que el virus se multiplica tanto en los vacunados como en los no vacunados.
Los vacunados pueden contribuir a las variantes

En el mundo de las bacterias, se sabe que el principio de Darwin de la supervivencia del más apto hace que cualquier presión de selección causada por los antibióticos y los agentes biocidas aumente la tolerancia, lo que finalmente da lugar a una respuesta adaptativa celular que permite a la célula sobrevivir en un entorno bastante hostil (23). Si este principio se traslada a los virus, es muy posible que los vacunados con una inmunidad parcial para el Covid-19 hayan contribuido mejor al desarrollo de variantes que puedan escapar, al menos parcialmente, a las respuestas inmunitarias humanas (24).

Dada la aparición de variantes que evaden la inmunidad incluso antes de que las vacunas se desplegaran ampliamente, es difícil implicar a las vacunas o a las estrategias de despliegue de las mismas como los principales impulsores de la evasión inmunitaria (24). Por ello, parece posible, o incluso probable, que los infectados vacunados puedan ser también una reserva de variantes y, por tanto, seguir contribuyendo a la pandemia.
Efectos secundarios de la estigmatización

Estigmatizar a las personas es algo profundamente desacreditado o indeseable. Es un proceso social de etiquetado, estereotipos y prejuicios que conducen a la segregación, la devaluación y la discriminación. El estigma también puede ser una barrera para la búsqueda de ayuda. Las personas pueden no utilizar servicios como el diagnóstico, la prevención y/o el tratamiento para evitar el estigma.

Por lo tanto, el miedo asociado al estigma y la discriminación ha comprometido significativamente la salud pública. Es probable que el estigma tenga un impacto negativo en la calidad de vida de las personas afectadas, su familia, los programas de salud y la sociedad.

Yuan et al. propusieron que la educación en salud pública con información de base científica y una campaña contra el estigma son probablemente las formas más eficaces de prevenir el acoso social de los grupos de riesgo. Animaron a los líderes de la comunidad y a los funcionarios de salud pública a evitar el uso de lenguajes negativos que puedan causar estigmatización, y a proporcionar apoyo comunitario y social para desafiar los estereotipos y la estigmatización (25).

Amnistía Internacional escribe que la discriminación se produce cuando una persona no puede disfrutar de sus derechos humanos u otros derechos legales en igualdad de condiciones con los demás debido a una distinción injustificada que se hace en la política, la ley o el trato. Este parece ser el caso de «los no vacunados» en algunas partes del mundo.
Conclusión

Los vacunados tienen un menor riesgo de padecer enfermedades graves, pero siguen siendo una parte relevante de la pandemia. Por tanto, es erróneo hablar de una «pandemia de los no vacunados». Sin embargo, esta descripción parece ser un mensaje bienvenido para los políticos de varios países, por un lado para aumentar aún más la voluntad de vacunar, y por otro lado para culpar a los recalcitrantes no vacunados de las medidas inconvenientes.

Como resultado, estas acusaciones pueden complicar aún más el ya a veces difícil diálogo entre los representantes de diferentes puntos de vista y, posteriormente, conducir a una mayor división social.

Históricamente, tanto Estados Unidos como Alemania tienen malas experiencias con la estigmatización de subgrupos de población por su color de piel o su religión. Por ello, el término «pandemia de los no vacunados» no debería ser utilizado por políticos y científicos de alto nivel. La cohesión social es un alto valor que no debería ponerse en peligro por una visión errónea y estrecha de la situación epidemiológica.
Referencias

  1. Li L, Wang J, Leng A, Nicholas S, Maitland E, Liu R. ¿Acabará la vacunación contra el COVID-19 con la discriminación de los pacientes con COVID-19 en China? New Evidence on Recovered COVID-19 Patients. Vaccines. 2021;9(5).
  2. Miller Z. Biden lidiando con la ‘pandemia de los no vacunados’. 27. Septiembre de 2021. Disponible en: https://apnews.com/article/joe-biden-health-government-and-politics-pandemics-coronavirus-pandemic-8318e3f406278f3ebf09871128cc91de.
  3. Anonym. Alemania asiste a la «pandemia de los no vacunados», según la ministra de Sanidad 27. Septiembre de 2021. Disponible en: https://www.thelocal.de/20210824/germany-is-seeing-pandemic-of-the-unvaccinated-says-health-minister/.
  4. Anonym. Regierung legt neue Maßnahmen vor: «Pandemie der Ungeimpften» 28. September 2021. Septiembre de 2021. Disponible en: https://www.tt.com/artikel/30800507/regierung-legt-neue-massnahmen-vor-pandemie-der-ungeimpften.
  5. Goldman E. How the unvaccinated threaten the vaccinated for COVID-19: Una perspectiva darwiniana. Actas de la Academia Nacional de Ciencias de los Estados Unidos de América. 2021;118(39).
  6. Singer BJ, Thompson RN, Bonsall MB. The effect of the definition of ‘pandemic’ on quantitative assessments of infectious disease outbreak risk. Scientific reports. 2021;11(1):2547.
  7. Voysey M, Clemens SAC, Madhi SA, Weckx LY, Folegatti PM, Aley PK, et al. Safety and efficacy of the ChAdOx1 nCoV-19 vaccine (AZD1222) against SARS-CoV-2: an interim analysis of four randomised controlled trials in Brazil, South Africa, and the UK. Lancet. 2021;397(10269):99-111.
  8. Baden LR, El Sahly HM, Essink B, Kotloff K, Frey S, Novak R, et al. Efficacy and Safety of the mRNA-1273 SARS-CoV-2 Vaccine. N Engl J Med. 2021;384(5):403-16.
  9. Polack FP, Thomas SJ, Kitchin N, Absalon J, Gurtman A, Lockhart S, et al. Seguridad y eficacia de la vacuna BNT162b2 mRNA Covid-19. N Engl J Med. 2020;383(27):2603-15.
  10. Logunov DY, Dolzhikova IV, Shcheblyakov DV, Tukhvatulin AI, Zubkova OV, Dzharullaeva AS, et al. Safety and efficacy of an rAd26 and rAd5 vector-based heterologous prime-boost COVID-19 vaccine: an interim analysis of a randomised controlled phase 3 trial in Russia. Lancet. 2021;397(10275):671-81.
  11. Brown CM, Vostok J, Johnson H, Burns M, Gharpure R, Sami S, et al. Outbreak of SARS-CoV-2 Infections, Including COVID-19 Vaccine Breakthrough Infections, Associated with Large Public Gatherings – Barnstable County, Massachusetts, July 2021. Informe semanal de morbilidad y mortalidad MMWR. 2021;70(31):1059-62.
  12. COVID-19 Infecciones por irrupción de vacunas notificadas a los CDC – Estados Unidos, 1 de enero-30 de abril de 2021. MMWR Morbidity and mortality weekly report. 2021;70(21):792-3.
  13. Robert Koch-Institut. Wöchentlicher Lagebericht des RKI zur Coronavirus-Krankheit-2019 (COVID-19). 22.07.2021 – AKTUALISIERTER STAND FÜR DEUTSCHLAND 28. Septiembre 2021. Disponible en: https://www.rki.de/DE/Content/InfAZ/N/Neuartiges_Coronavirus/Situationsberichte/Wochenbericht/Wochenbericht_2021-07-22.pdf?__blob=publicationFile.
  14. Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido. Informe de vigilancia de la vacuna COVID-19. Semana 408. Oktober 2021. Disponible en: https://assets.publishing.service.gov.uk/government/uploads/system/uploads/attachment_data/file/1023849/Vaccine_surveillance_report_-_week_40.pdf.
  15. Galler S. Hachings Präsident Manfred Schwabl kann sich den Corona-Ausbruch in der Mannschaft kaum erklären 28. September 2021. Septiembre de 2021. Disponible en: https://www.sueddeutsche.de/sport/regionalliga-bayern-zehn-geimpft-einer-genesen-1.5419806.
  16. Dolle F. Münster: Inzwischen 85 Infizierte nach 2G-Party im Club 23. Septiembre de 2021. Disponible en: https://www1.wdr.de/nachrichten/westfalen-lippe/corona-infektionen-clubbesuch-muenster-100.html.
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  22. Heinze S. Alexander Kekulé: «Ich rechne mit einer unsichtbaren Welle der Geimpften» 24. September 2021. Disponible en: https://www.rnd.de/gesundheit/corona-alexander-kekule-warnt-vor-kompletter-oeffnung-im-herbst-MKTLTHYRFJFWLLZ65UAEE5U3KQ.html.
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  24. Krause PR, Fleming TR, Longini IM, Peto R, Briand S, Heymann DL, et al. Variantes del SARS-CoV-2 y vacunas. N Engl J Med. 2021;385(2):179-86.
  25. Yuan K, Huang XL, Yan W, Zhang YX, Gong YM, Su SZ, et al. A systematic review and meta-analysis on the prevalence of stigma in infectious diseases, including COVID-19: a call to action. Molecular Psychiatry. 2021.
    Autor Günter Kampf Prof. Dr. Günter Kampf Epidemiólogo hospitalario consultor y profesor asociado de higiene y medicina ambiental en la Universidad de Medicina de Greifswald, Instituto de Higiene y Medicina Ambiental, Alemania.

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