Hay que poner fin a la emergencia, ya

Hay que poner fin a la emergencia, ya

Hay que poner fin a la emergencia, ya
Por Harvey Risch, Jayanta Bhattacharya, Paul Elias Alexander 23 de enero de 2022

Ha llegado el momento de poner fin al estado de emergencia pandémico. Ha llegado el momento de acabar con los controles, los cierres, las restricciones, los plexiglás, las pegatinas, las exhortaciones, el alarmismo, los anuncios de distanciamiento, los anuncios omnipresentes, el enmascaramiento forzoso, los mandatos de vacunación.

No queremos decir que el virus haya desaparecido: el omicron sigue extendiéndose de forma salvaje, y puede que el virus circule para siempre. Pero con un enfoque normal en la protección de los vulnerables, podemos tratar el virus como un asunto médico y no social y gestionarlo de forma ordinaria. Una emergencia declarada necesita una justificación continua, y eso ahora no existe.

Durante las últimas seis semanas en los Estados Unidos, la cepa de la variante delta -la versión más reciente y agresiva de la infección- ha disminuido, según los CDC, tanto la proporción de infecciones (del 60% el 18 de diciembre al 0,5% el 15 de enero) como el número de infectados diarios (de 95.000 a 2.100). Durante las próximas dos semanas, delta declinará hasta el punto de desaparecer esencialmente como las cepas anteriores.

Omicron es lo suficientemente leve como para que la mayoría de las personas, incluso muchas de alto riesgo, puedan soportar adecuadamente la infección. La infección por Omicron no es más grave que la gripe estacional, y generalmente lo es menos. Una gran parte de la población vulnerable del mundo desarrollado ya está vacunada y protegida contra la enfermedad grave. Hemos aprendido mucho sobre la utilidad de los suplementos baratos como la vitamina D para reducir el riesgo de enfermedad, y hay una gran cantidad de buenas terapias disponibles para prevenir la hospitalización y la muerte en caso de que un paciente vulnerable se infecte. Y en el caso de los más jóvenes, el riesgo de enfermedad grave -que ya era bajo antes del omicron- es minúsculo.

Incluso en lugares con estrictas medidas de bloqueo, hay cientos de miles de nuevos casos de omicron registrados a diario e innumerables positivos no registrados por las pruebas caseras. Medidas como el enmascaramiento obligatorio y el distanciamiento han tenido efectos insignificantes o, a lo sumo, pequeños en la transmisión. Las cuarentenas poblacionales a gran escala sólo retrasan lo inevitable. La vacunación y los refuerzos no han detenido la propagación de la enfermedad omicrónica; naciones fuertemente vacunadas como Israel y Australia tienen más casos diarios per cápita que cualquier otro lugar del planeta en este momento. Esta ola seguirá su curso a pesar de todas las medidas de emergencia.

Hasta el omicron, la recuperación del Covid proporcionaba una protección sustancial contra la infección posterior. Aunque la variante omicron puede reinfectar a los pacientes recuperados de la infección por cepas anteriores, dicha reinfección tiende a producir una enfermedad leve. Es poco probable que las futuras variantes, evolucionadas o no a partir de omicron, evadan la inmunidad proporcionada por la infección de omicron durante mucho tiempo. Con la propagación universal de omicron en todo el mundo, es probable que las nuevas cepas tengan más dificultades para encontrar un entorno hospitalario debido a la protección que proporciona a la población la inmunidad natural generalizada de omicron.

Es cierto que, a pesar de las medidas de emergencia, los recuentos de hospitalización y la mortalidad asociada al Covid han aumentado. Dado que la mortalidad tiende a seguir a la infección sintomática durante unas 3-4 semanas, todavía estamos viendo los efectos restantes de la cepa delta y la disminución de la inmunidad de la vacuna contra los resultados graves a los 6-8 meses después de la vacunación. Estos casos deberían disminuir con el tiempo a medida que la cepa delta se vaya despidiendo. Es demasiado tarde para alterar su curso con bloqueos (si es que eso fuera posible).

Dado que omicron, con su infección leve, está siguiendo su curso hasta el final, no hay justificación para mantener el estado de emergencia. Los cierres, los despidos y la escasez de personal y las interrupciones en las escuelas han hecho al menos tanto daño a la salud y el bienestar de la población como el virus.

El estado de emergencia no está justificado ahora, y no puede justificarse por el temor a una hipotética reaparición de alguna infección más grave en algún momento desconocido del futuro. Si se produjera una nueva variante tan grave -y parece poco probable desde el punto de vista del omicron- entonces sería el momento de discutir la declaración de emergencia.

Los estadounidenses ya han sacrificado bastante sus derechos humanos y sus medios de vida durante dos años al servicio de la protección de la salud pública en general. Omicron está circulando pero no es una emergencia. La emergencia ha terminado. La actual declaración de emergencia debe ser cancelada. Ya es hora.
Autores
Harvey Risch
Harvey Risch es profesor de Epidemiología en el Departamento de Epidemiología y Salud Pública de la Escuela de Salud Pública y la Escuela de Medicina de Yale. El Dr. Risch se licenció en Medicina por la Universidad de California en San Diego y se doctoró en la Universidad de Chicago. Tras realizar una estancia postdoctoral en epidemiología en la Universidad de Washington, el Dr. Risch fue miembro del cuerpo docente de epidemiología y bioestadística de la Universidad de Toronto antes de llegar a Yale.

Jayanta Bhattacharya
Jay Bhattacharya, investigador principal del Instituto Brownstone, es profesor de medicina en la Universidad de Stanford. Es investigador asociado de la Oficina Nacional de Investigación Económica, investigador principal del Instituto de Investigación de Política Económica de Stanford y del Instituto Freeman Spogli de Stanford.
Paul Elias Alexander
El Dr. Alexander es doctor. Tiene experiencia en epidemiología y en la enseñanza de epidemiología clínica, medicina basada en la evidencia y metodología de la investigación. El Dr. Alexander ha sido profesor adjunto de la Universidad McMaster en medicina basada en la evidencia y métodos de investigación; ha sido asesor consultor de síntesis de evidencias de la pandemia de la OMS-OPS en Washington, DC (2020) y ha sido asesor principal de la política de pandemia de la OMS en el Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS) en Washington, DC (Secretario A), del gobierno de los Estados Unidos; trabajó/nombrado en 2008 en la OMS como especialista regional/epidemiólogo en la oficina regional europea de Dinamarca, trabajó para el gobierno de Canadá como epidemiólogo durante 12 años, nombrado epidemiólogo canadiense sobre el terreno (2002-2004) como parte de un proyecto internacional financiado por el CIDA y ejecutado por el Ministerio de Sanidad de Canadá sobre la coinfección de la tuberculosis y el VIH y el control de la tuberculosis multirresistente (en el que participaron India, Pakistán, Nepal, Sri Lanka, Bangladesh, Bután, Maldivas y Afganistán, destinado a Katmandú); empleada de 2017 a 2019 en la Sociedad de Enfermedades Infecciosas de América (IDSA) de Virginia (EE. UU.) como formadora en el desarrollo de directrices de revisión sistemática de síntesis de pruebas; actualmente investigadora consultora de COVID-19 en el grupo de investigación US-C19 

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