Lloro por mi profesión: carta a la Asociación Económica Estadounidense

Lloro por mi profesión: carta a la Asociación Económica Estadounidense

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Donald Boudreaux 4 de septiembre de 2022 Economía Lectura de 3 minutos COMPARTIR | IMPRIMIR | EMAIL

Directores de la Asociación Económica Americana 

Directores de la AEA: 

Antes de la convención anual de la AEA el próximo enero en Nueva Orleans,  informa a todos los miembros de la AEA de lo siguiente

Todos los solicitantes de registro deberán estar vacunados contra COVID-19 y haber recibido al menos un refuerzo. Se requerirán máscaras de alta calidad (es decir, KN-95 o mejor) en todos los espacios de conferencias interiores. Estos requisitos están previstos para el bienestar de todos los participantes. También se alienta a los participantes a hacerse la prueba de COVID-19 antes de viajar a la reunión. 

Su anuncio asegura que no asistiré a las reuniones bajo restricciones tan absurdas. Además, me hace llorar por mi profesión, ya que es una fuerte evidencia de que los líderes actuales de la organización de economistas profesionales más prestigiosa del mundo desconocen los hechos básicos sobre el covid y, lo que es peor, ignoran los principios básicos de la economía. 

Comience con esta realidad: si bien vacunarse contra el covid podría prevenir enfermedades graves en los vacunados,  no evita la propagación del virus . Por lo tanto, no hay ninguna externalidad negativa que se evite al exigir que todos los asistentes estén vacunados y reforzados. Cada asistente puede escapar personalmente del peligro al vacunarse sin requerir que otros asistentes estén vacunados o, de hecho, que otros asistentes usen máscaras. 

Incluso si niega la realidad de que la vacunación no previene la propagación del virus, la eficacia de la vacuna para reducir sustancialmente el riesgo de padecer covid gravemente debería bastar por sí sola para hacer inútiles sus requisitos draconianos. O, en todo caso, tal es la conclusión a la que llegaría cualquier economista competente. 

A continuación, reconozcamos la sabiduría de los cálculos de costo-beneficio y la realidad del margen (¿los recuerda?). Porque (1) muchos miembros de la AEA son jóvenes y, por lo tanto, tienen muy poco riesgo natural de covid, y (2) en este punto, la mayoría de los miembros, independientemente de su edad, probablemente ya hayan tenido covid y, por lo tanto, (como incluso  el CDC ahora admite ) gozan  de inmunidad natural , es razonable que cualquier miembro concluya que, para él o ella, los costos, aunque quizás leves, de vacunarse superan los beneficios. 

Sin embargo, al emitir sus requisitos draconianos, ignora tres realidades que los economistas (deberíamos) enseñar a nuestros estudiantes universitarios: primero, cada beneficio tiene un costo; segundo, en algún momento un incremento adicional del beneficio no vale lo que cuesta ese beneficio incremental; y tercero, debido a que las preferencias de cada adulto, incluida la del riesgo, son subjetivas y difieren de las de otros adultos, no existe un nivel objetivamente ‘mejor’ de reducción del riesgo que se aplique a cualquier grupo de personas, cada una de las cuales puede elegir su o su nivel preferido de reducción de riesgos. 

También ignoras el margen con tu mandato de mascarilla. La mayoría de los asistentes volarán a Nueva Orleans en aviones en los que la mayoría de los pasajeros estarán desenmascarados (y muchos, por cierto, tampoco vacunados). Todos los asistentes cenarán en restaurantes, la mayoría de los cuales estarán desenmascarados (y muchos no vacunados). Muchos asistentes, cuando no están en sesión, beben en bares, compran en tiendas, visitan museos y viajan en ascensores codo a codo con compañeros de cena, compradores y turistas sin máscara (y sin vacunar).

¡El Hilton Riverside en sí, el hotel principal de la convención, no tiene requisitos de vacunación o máscara! Por lo tanto, es poco realista suponer que el beneficio marginal de exigir el uso de máscaras KN-95 mientras se presenta, o se escucha, la presentación de documentos, o durante una entrevista para un trabajo, supera los costos que se presentan en forma de incomodidad de obstruir la respiración y la dificultad de las comunicaciones amortiguadas. 

Espero sinceramente que elimine estos requisitos extremos, requisitos que no solo son inútiles y que ignoran la agencia ética de los miembros individuales de la AEA, sino que también representan un riesgo para la salud física de algunas personas y reducen los beneficios del compromiso profesional para todo el mundo. 

Sinceramente, 

Donald J. Boudreaux 

Autor

  • Donald BoudreauxDonald J. Boudreaux, académico principal del Instituto Brownstone, es profesor de economía en la Universidad George Mason, donde está afiliado al Programa FA Hayek de Estudios Avanzados en Filosofía, Política y Economía en el Centro Mercatus. Su investigación se centra en el comercio internacional y el derecho antimonopolio. Escribe en el Café Hayak .

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