Un manual para la terapia de germofobia pospandémica

Un manual para la terapia de germofobia pospandémica

Un manual para la terapia de germofobia pospandémica
Por Steve Templeton 17 de diciembre de 2021

En marzo de 2020, estaba completamente consternado por el tsunami de pánico masivo y comportamiento irracional en mi comunidad y en todo el mundo, desencadenado por la amenaza de pandemia que se avecinaba. Pasé mucho tiempo interactuando con otras personas en las redes sociales, tratando de calmar el terror irracional que, en última instancia, conduciría a un cierre prolongado, desastroso e ineficaz y al fin de la vida tal y como todos la conocían.

Sí, las noticias eran malas, y las predicciones peores, pero ya parecía que no había forma de detener el virus en la población en general, y que las medidas draconianas tenían el potencial de causar tremendos daños colaterales sin beneficios claros. Las escuelas estaban cerrando, incluso con los primeros informes de que los niños no eran susceptibles de padecer la enfermedad grave. Los grupos comunitarios estaban cerrando sus puertas en el momento en que más se les necesitaba. La gente evitaba a sus familiares, especialmente a los ancianos.

Había carreras de máscaras y otros EPIs a pesar de que los funcionarios de salud pública habían advertido de su falta de eficacia. Los periodistas, los médicos, los científicos y los políticos daban señales contradictorias, aumentando la incertidumbre y alimentando más el pánico. Los estudios científicos se estaban hiperpolitizando. La gente estaba aterrorizada y estaba perdiendo el control de sus vidas y su sensación de seguridad, y estaba dispuesta a hacer lo que fuera necesario para recuperar algo de eso.

Cuando hablé con personas de la comunidad o con otras en las redes sociales, quedó claro que muchos carecían incluso de un conocimiento básico del mundo microbiano que les rodeaba. Algunos actuaban como si incluso salir al exterior, o estar en habitaciones que habían sido ocupadas por otras personas días antes, o manipular cualquier objeto tocado por otra persona fuera peligroso.

Muy pocas personas entendían conceptos como la estratificación por edades de la enfermedad grave, la inmunidad cruzada, la inmunidad de rebaño o las tasas de letalidad de los casos o de la infección, y casi nadie aceptaba el hecho de que el SARS-CoV-2, altamente transmisible, ya estaba presente y se estaba propagando con una frecuencia y velocidad que lo harían prácticamente imparable. No tenían ni idea de la historia de las respuestas pandémicas ni del consenso previo a la pandemia sobre lo que era posible y lo que no.
Los gérmenes y usted: Una relación codependiente

Cuanto más pensaba en ello, más me daba cuenta de que vivir en el mundo moderno ha dejado a la mayoría de las personas, incluidos los periodistas, los políticos, los médicos e incluso muchos científicos, con poca o ninguna apreciación de lo importante que es su relación con los microbios para su salud general. No sólo las bacterias y los hongos, sino también los virus.

Muchos piensan que las únicas bacterias, hongos o virus buenos son los muertos. Eso simplemente no es cierto, porque las personas necesitan estar expuestas, colonizadas e infectadas por estos microbios para desarrollarse adecuadamente, porque somos organismos antifrágiles. Necesitamos ser desafiados por nuestro entorno para sobrevivir y prosperar en él.

Este concepto no es nuevo, de hecho es muy antiguo. Sin embargo, el concepto de antifragilidad en la salud humana se ha erosionado con el paso del tiempo en un mundo moderno de abundancia sin parangón y de avances tecnológicos que han llegado a un punto en el que muchos creen que un mundo limpio y sin riesgos de enfermedades infecciosas está al alcance de la mano. En el mejor de los casos, esto es poco realista, y en el peor, delirante.

Los críticos dirán invariablemente que estoy minimizando la amenaza de infecciones graves, aunque no estoy de acuerdo. No cabe duda de que hay algunas infecciones o exposiciones microbianas que pueden y deben evitarse, pero esto no cambia el hecho de que también hay algunas que no pueden o no deben evitarse, o que hay compensaciones para los tratamientos individuales o la mitigación a nivel de la población que no pueden ignorarse, pero que sin embargo claramente se han hecho. Nuestra relación con los microbios es un acto de equilibrio que se ha vuelto decididamente desequilibrado.
La cultura de la seguridad

No hay una sola persona o incluso un pequeño grupo de personas a las que se pueda culpar de la desastrosa respuesta a la pandemia. Los políticos no son lo suficientemente poderosos y las agencias gubernamentales no son lo suficientemente competentes como para operar como una cábala de sofisticados supervillanos, incluso si su tiranía torpe parece orquestada y con propósito para algunos.

En cambio, el problema de fondo detrás de la desastrosa respuesta a la pandemia en muchos países desarrollados es cultural, una cultura que sitúa la seguridad como una de sus mayores virtudes y el riesgo como su menor vicio. Ciertamente, hay un gran número de oportunistas que se han aprovechado de la pandemia para posicionarse como héroes de su propia película, para ganar poder político o simplemente para ganar dinero. Pero esas personas no son la causa de la enfermedad, sino simplemente un síntoma de su gravedad. Nuestra cultura de la seguridad permitió plenamente su comportamiento destructivo, y ahí es donde radica el verdadero problema.

En su libro de referencia, The Coddling of the American Mind, Jonathan Haidt y Greg Lukianoff acuñaron el término «safetyism», para describir un cambio cultural que ha colocado la evitación de la disonancia cognitiva por encima de la búsqueda de la verdad, un cambio que ha sido dolorosamente evidente en las universidades estadounidenses en las últimas dos décadas. En su libro, los autores combinan anécdotas con estudios que detallan cómo este cambio ha envenenado el pozo del descubrimiento académico y ha dejado a las universidades y a los graduados universitarios completamente incapaces de funcionar en un mundo pluralista lleno de matices e incertidumbre.

Después de muchos años de educar a los estudiantes para que se vean a sí mismos como víctimas frágiles, no debería sorprender que este sistema de creencias se haya infiltrado en el público en general, dando lugar a una ola de polarización política sin precedentes. La autosegregación de las personas en burbujas virtuales y reales en los círculos de los medios sociales y en las comunidades urbanas y rurales es cada vez más evidente.

Las organizaciones de medios de comunicación atienden específicamente a las preferencias políticas en los extremos del espectro, con cuidado de no herir la sensibilidad de su audiencia. Se ha convertido en normal una atmósfera tensa de evitación de riesgos intelectuales, en la que cruzar las líneas establecidas da lugar a una censura impuesta por la multitud.

Haidt y Lukianoff explican que los seres humanos y sus ideas necesitan ser desafiados por otros, especialmente a una edad temprana, para que puedan convertirse en adultos racionales, tolerantes y bien adaptados. Utilizan el sistema inmunitario como claro ejemplo de sistema antifrágil; tiene memoria y responde rápida y específicamente a las reinfecciones tras la infección o la vacunación, y confiere protección con menos daños colaterales. El sistema inmunitario no puede aprender si no se le desafía, y tampoco las personas si se les cobija con sus prejuicios.

Pero, ¿es el sistema inmunitario un claro ejemplo de sistema antifrágil que los individuos criados en la cultura de la seguridad pueden entender? Soy inmunólogo, y eso no está nada claro después de casi dos años de pandemia de SARS-CoV-2. El conocimiento de que la inmunidad es protectora y duradera tras la recuperación de la infección en la mayoría de las personas es la base de todos los libros de texto de inmunología y epidemiología, pero desde principios de 2020 esta verdad se ha desechado sumariamente por conveniencia política. Como resultado, el sistema inmunológico ha recibido una mala reputación. Al igual que nuestro entorno microbiano, la reputación del sistema inmunitario necesita una seria rehabilitación.
Un manual para la terapia de germofobia pospandémica

Mientras reflexionaba sobre cómo comunicar nuestra relación antifrágil con los microbios, la politización de la ciencia de las pandemias y la destructiva respuesta de pánico masivo y seguridad, me di cuenta de que tenía un tema único para un libro. Habría muchos libros sobre cómo «nadie habría muerto si nos hubiéramos cerrado y enmascarado antes y con más fuerza», y habría muchos libros sobre el otro lado que detallarían el pánico masivo, la política corrupta y la destrucción colateral resultante de los cierres, los cierres de escuelas y los mandatos. Pero sospechaba que no habría otro libro con esta combinación única de temas. Así que iba a tener que escribir uno. Y eso es lo que he estado haciendo desde principios de 2021. Va a ser un proceso largo, pero lo estoy disfrutando.

Al principio, mis esfuerzos se centraron en lanzar la idea puramente como un libro de comunicación científica. Si hubiera escrito sobre muchos de estos temas antes de 2020, no se habrían considerado polémicos. Pero ahora lo son. Por ello, el libro fue considerado político por las editoriales tradicionales, y éstas estaban menos dispuestas a comprometerse con algo que consideraran arriesgado (no es de extrañar que también exista una cultura de seguridad editorial).

Afortunadamente, mis esfuerzos por presentar estas ideas a una población más amplia atrajeron la atención de Jeffrey Tucker y del Instituto Brownstone. Desde septiembre, Brownstone ha vuelto a publicar y promover muchos de mis artículos de Substack. He tenido la suerte de conocer a académicos afiliados a Brownstone y a otras personas con principios, cada una de ellas comprometida con la defensa de los que se encuentran en el extremo inferior de la respuesta a la pandemia: la clase trabajadora, los niños y los habitantes de los países en desarrollo.

Es admirable ver que este compromiso perdura a pesar del constante bombardeo de ataques personales y profesionales y de la censura. Una comunidad de apoyo es esencial para que estos principios sobrevivan.

Como resultado de esta relación, me complace anunciar que el Instituto Brownstone publicará Fear of a Microbial Planet: How a Germophobic Safety Culture Makes Us Less Safe, (con suerte) a finales de 2022. Este será uno de los selectos libros publicados por Brownstone en los próximos uno o dos años, y estoy encantado de haber entrado en una lista tan distinguida.

Algunos pueden pensar que la importancia de este mensaje disminuirá cuando la pandemia llegue a su fin. Pero es fundamental recordar que, para los partidarios del bloqueo y de los mandatos, éste es ahora el libro de jugadas para cualquier crisis futura. Los políticos y los funcionarios de salud pública están desesperados por un desfile de la victoria, y seguirán escribiendo libros autocomplacientes sobre cómo su acción decisiva y su valiente liderazgo salvaron al mundo. Eso significa que están comprometidos con su propia versión distorsionada de la historia, y también están condenados a repetirla.

La única alternativa es expresar la verdad en voz alta y repetidamente, en tantas formas accesibles y visibles como sea posible. Y eso tiene que ocurrir, porque no puede haber una vuelta de la victoria.
Autor

Steve Templeton
Profesor asociado de Microbiología e Inmunología en la Facultad de Medicina de la Universidad de Indiana - Terre Haute. Anteriormente CDC/NIOSH. Inmunología de las enfermedades infecciosas. 

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